Cataratta

La cataratta è una condizione oculare caratterizzata dall’opacizzazione del cristallino, la lente naturale dell’occhio, che porta a una progressiva riduzione della visione. È una delle principali cause di cecità nel mondo, ma può essere trattata con successo attraverso un intervento chirurgico. La cataratta è più comune tra gli anziani, ma può verificarsi a qualsiasi età.

Cause

La cataratta si sviluppa principalmente a causa dell’invecchiamento, ma ci sono altri fattori che possono contribuire alla sua insorgenza:

  • Invecchiamento: La causa più comune, il cristallino perde gradualmente la sua trasparenza con l’età.
  • Traumi oculari: Lesioni all’occhio possono danneggiare il cristallino.
  • Malattie sistemiche: Condizioni come il diabete possono aumentare il rischio di sviluppare cataratta.
  • Uso prolungato di farmaci: Alcuni farmaci, come i corticosteroidi, possono causare cataratta.
  • Esposizione ai raggi UV: L’esposizione prolungata alla luce ultravioletta senza protezione adeguata.
  • Fattori genetici: Alcuni tipi di cataratta possono essere ereditari.
cataratta

Sintomi

I sintomi della cataratta possono svilupparsi lentamente e variare da persona a persona. I segni comuni includono:

  • Visione offuscata: La visione diventa progressivamente più sfocata e meno nitida.
  • Difficoltà con la visione notturna: La visione può peggiorare in condizioni di scarsa illuminazione.
  • Abbagliamento: Sensibilità alla luce intensa, con riflessi o aloni attorno alle luci.
  • Doppia visione: Vedere immagini doppie con un occhio.
  • Cambiamenti nella percezione dei colori: I colori possono apparire meno vividi o sbiaditi.
  • Necessità di frequenti cambi di prescrizione degli occhiali: Cambiamenti frequenti nella prescrizione degli occhiali da vista.

Diagnosi

La diagnosi della cataratta viene effettuata attraverso una serie di esami oftalmologici. Inizialmente, un esame della vista permette di valutare quanto chiaramente il paziente può vedere a diverse distanze, identificando eventuali difficoltà visive. Successivamente, l’oftalmologo utilizza una lampada a fessura, un microscopio speciale, per esaminare dettagliatamente le strutture anteriori dell’occhio, inclusi il cristallino e la cornea, alla ricerca di segni di opacizzazione.

Per escludere altre patologie oculari come il glaucoma, viene misurata la pressione intraoculare. Inoltre, un esame del fondo oculare, effettuato dilatando le pupille, consente di esaminare la retina e il cristallino più in profondità. In alcuni casi, vengono condotti test di sensibilità alla luce e alla percezione dei colori per determinare quanto la cataratta stia influenzando la visione del paziente. Questi esami combinati permettono di confermare la presenza di una cataratta e di valutare la sua gravità.

Trattamento

Il trattamento della cataratta dipende dalla gravità dei sintomi e dall’impatto sulla qualità della vita del paziente. Quando la cataratta inizia a interferire significativamente con le attività quotidiane, si raccomanda l’intervento chirurgico.

La chirurgia della cataratta è l’unico trattamento efficace per questa condizione. Durante l’intervento, il cristallino opaco viene rimosso e sostituito con una lente intraoculare artificiale. La procedura, che di solito è sicura e viene eseguita in regime ambulatoriale, prevede diverse tecniche.

La tecnica più comune è la facoemulsificazione, che utilizza ultrasuoni per frammentare il cristallino opaco prima di aspirarlo. In casi di cataratta molto avanzata, si può ricorrere alla chirurgia extracapsulare, che comporta la rimozione manuale del cristallino. Dopo la rimozione del cristallino, si impiantano lenti intraoculari (IOL). Esistono diverse opzioni di IOL, tra cui lenti monofocali, multifocali e toriche, che possono anche correggere altri problemi visivi come l’astigmatismo.

trattamento cataratta

Prevenzione

Non esiste una prevenzione assoluta per la cataratta, ma alcune misure possono aiutare a ridurre il rischio o ritardarne lo sviluppo:

  • Protezione solare: Indossare occhiali da sole che bloccano i raggi UV.
  • Dieta sana: Mangiare alimenti ricchi di antiossidanti come vitamine C ed E.
  • Controlli regolari: Sottoporsi a regolari esami oculari, soprattutto dopo i 60 anni.
  • Gestione delle condizioni mediche: Controllare malattie croniche come il diabete.
  • Evitare il fumo: Il fumo è un fattore di rischio noto per la cataratta.

Con una diagnosi precoce e un trattamento adeguato, la maggior parte delle persone con cataratta può ripristinare una visione chiara e migliorare significativamente la qualità della vita.

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