Epatite C

L’epatite C è un’infezione virale che colpisce principalmente il fegato, causata dal virus dell’epatite C (HCV). Questa malattia può variare da un’infezione acuta di breve durata a una condizione cronica che può durare per tutta la vita e portare a gravi problemi di salute come cirrosi e cancro al fegato.

Cause

L’epatite C è causata dal virus HCV, un virus a RNA che si trasmette principalmente attraverso il contatto diretto con il sangue infetto. Le principali modalità di trasmissione includono:

  • Trasfusioni di Sangue: Sebbene i test sul sangue abbiano ridotto notevolmente questo rischio, in passato le trasfusioni erano una fonte comune di infezione.
  • Uso di Droghe Iniettive: La condivisione di aghi o siringhe contaminati è uno dei principali metodi di trasmissione.
  • Pratiche Sanitarie Non Sicure: Procedure mediche o dentali con strumenti non sterilizzati.
  • Tatuaggi e Piercing: Attrezzature non sterilizzate possono essere una fonte di infezione.
  • Trasmissione Verticale: Da madre a figlio durante il parto, anche se è relativamente rara.
  • Contatto Sessuale: Meno comune, ma possibile, soprattutto con pratiche sessuali che comportano il contatto con il sangue.
epatite c

Sintomi

Molte persone con epatite C non mostrano sintomi per anni o decenni. Quando presenti, i sintomi possono includere:

  • Affaticamento
  • Febbre
  • Nausea e Vomito
  • Dolori Muscolari e Articolari
  • Perdita di Appetito
  • Dolore Addominale
  • Urine Scure
  • Itterizia (colorazione gialla della pelle e degli occhi)

L’epatite C può evolvere in una forma cronica nel 75-85% delle persone infette. La forma cronica può portare a gravi complicazioni come:

  • Fibrosi: Cicatrizzazione del fegato.
  • Cirrosi: Grave cicatrizzazione del fegato che può portare a insufficienza epatica.
  • Carcinoma Epatocellulare: Un tipo di cancro del fegato.

Diagnosi

La diagnosi dell’epatite C si basa su test di laboratorio. I principali test diagnostici includono:

  • Test Sierologici: Per rilevare gli anticorpi anti-HCV che indicano un’infezione attuale o passata.
  • Test Molecolari (PCR): Per rilevare l’RNA del virus HCV e confermare un’infezione attiva.
  • Test Genotipici: Per determinare il genotipo del virus, che può influenzare le scelte terapeutiche.
  • Test di Funzione Epatica: Per valutare il danno epatico.
test epatite c

Trattamento

Il trattamento dell’epatite C è molto efficace e può portare alla guarigione nella maggior parte dei casi. I trattamenti più moderni includono:

  • Antivirali ad Azione Diretta (DAA): Questi farmaci mirano direttamente al virus e hanno alti tassi di guarigione. I regimi di trattamento possono variare da 8 a 12 settimane e includono farmaci come sofosbuvir, ledipasvir, velpatasvir e glecaprevir/pibrentasvir.
  • Monitoraggio: Le persone con infezione cronica possono richiedere monitoraggio regolare della funzione epatica e dello stato virale.

Prevenzione

La prevenzione dell’epatite C si basa su misure per ridurre il rischio di esposizione al virus. Queste includono:

  • Uso di Aghi Sterili: Nei contesti medici e tra gli utilizzatori di droghe.
  • Screening del Sangue: Test rigorosi per il sangue donato.
  • Igiene Medica: Uso di strumenti sterilizzati nelle pratiche mediche e dentali.
  • Pratiche Sessuali Sicure: Uso del preservativo per ridurre il rischio di trasmissione sessuale.
  • Educazione e Sensibilizzazione: Informare il pubblico sui rischi e le modalità di prevenzione.
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