Febbre Dengue

La febbre dengue è una malattia virale trasmessa dalle zanzare, causata da quattro sierotipi distinti del virus Dengue (DENV 1-4), appartenente alla famiglia dei Flaviviridae. È prevalente nelle regioni tropicali e subtropicali del mondo, colpendo milioni di persone ogni anno in Asia, America Latina, Africa e Pacifico.

Cause

La febbre dengue è causata dal virus Dengue, trasmesso principalmente dalle punture di zanzare infette del genere Aedes, in particolare Aedes aegypti e Aedes albopictus. Il ciclo di trasmissione inizia quando una zanzara punge una persona infetta, ingerendo il virus con il sangue. Il virus si replica all’interno della zanzara e, dopo un periodo di incubazione, la zanzara infetta può trasmetterlo ad altre persone attraverso le sue punture. La trasmissione del virus può avvenire anche attraverso trasfusioni di sangue infetto, trapianti di organi e da madre a figlio durante la gravidanza o il parto, anche se questi sono modi meno comuni di trasmissione.

zanzare dengue

Sintomi

I sintomi della dengue possono variare da lievi a gravi e appaiono tipicamente da 4 a 10 giorni dopo la puntura di una zanzara infetta. La febbre dengue classica si presenta con febbre alta improvvisa, accompagnata da cefalea, dolore retro-oculare, dolori muscolari e articolari, nausea, vomito e un’eruzione cutanea. Questi sintomi possono durare da 2 a 7 giorni. In alcuni casi, la malattia può progredire verso forme più severe, come la dengue grave (precedentemente conosciuta come dengue emorragica) e la sindrome da shock dengue. La dengue grave è caratterizzata da emorragie, accumulo di fluidi, difficoltà respiratorie e disfunzioni degli organi. La sindrome da shock dengue può portare a shock, insufficienza d’organo e morte se non trattata tempestivamente.

Diagnosi

La diagnosi di febbre dengue si basa su una combinazione di valutazione clinica, storia epidemiologica e test di laboratorio. I test sierologici, come il rilevamento di anticorpi IgM e IgG, sono comunemente utilizzati per confermare l’infezione. Il test PCR (reazione a catena della polimerasi) può rilevare direttamente il virus nel sangue durante la fase acuta dell’infezione. L’emocromo completo può rivelare segni di dengue, come la riduzione del numero di piastrine (trombocitopenia) e la concentrazione di globuli bianchi (leucopenia).

febbre dengue

Trattamento

Non esiste un trattamento specifico antivirale per la febbre dengue. La gestione della malattia si basa sul trattamento sintomatico e sul supporto clinico. 

È importante mantenere una buona idratazione bevendo molti liquidi per prevenire la disidratazione. Gli analgesici, come il paracetamolo, possono essere utilizzati per alleviare la febbre e i dolori. Tuttavia, farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l’aspirina e l’ibuprofene, devono essere evitati a causa del rischio di sanguinamento. 

Nei casi di dengue grave, può essere necessario il ricovero ospedaliero per un attento monitoraggio e il trattamento delle complicazioni, come la somministrazione di fluidi per via endovenosa, il supporto emodinamico e le trasfusioni di sangue se necessario.

Prevenzione

La prevenzione della febbre dengue si basa principalmente sul controllo delle zanzare e sulla prevenzione delle punture.

  • Utilizzare zanzariere trattate con insetticidi durante il sonno e indossare abiti a maniche lunghe e pantaloni lunghi nelle aree infestate dalle zanzare.
  • Applicare repellenti per insetti contenenti DEET, picaridina o olio di eucalipto limone sulla pelle esposta per ridurre il rischio di punture.
  • Eliminare i siti di riproduzione delle zanzare, come i contenitori d’acqua stagnante, coprendo, svuotando o trattando questi luoghi con insetticidi appropriati.
  • Vaccinazione: il vaccino Dengvaxia è disponibile in alcuni paesi per le persone che hanno già avuto un’infezione da dengue precedente, ma non è raccomandato per tutti a causa di potenziali rischi.
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