Febbre gialla

La febbre gialla è una malattia virale acuta trasmessa da zanzare infette, particolarmente diffusa in alcune regioni dell’Africa e dell’America Latina. La malattia può variare da infezioni lievi a casi gravi con emorragie e danni agli organi interni, talvolta risultando fatale.

Cause

La febbre gialla è causata dal virus della febbre gialla, un flavivirus trasmesso principalmente da zanzare Aedes aegypti e altre specie del genere Aedes e Haemagogus. Le principali modalità di trasmissione includono:

  • Punture di Zanzara: Le zanzare si infettano quando mordono una persona o una scimmia infetta, trasmettendo poi il virus a un altro ospite umano o animale attraverso successive punture.
  • Trasmissione Urbana e Selvatica: In aree urbane, la trasmissione avviene principalmente tra gli esseri umani attraverso le zanzare, mentre in aree forestali, il virus può circolare tra scimmie e zanzare con occasionali infezioni umane.
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Sintomi

I sintomi della febbre gialla si manifestano solitamente da 3 a 6 giorni dopo l’infezione e possono essere suddivisi in tre fasi:

  1. Fase Iniziale (Acuta):

    • Febbre alta
    • Brividi
    • Mal di testa
    • Dolori muscolari, soprattutto alla schiena
    • Nausea e vomito
    • Perdita di appetito
  2. Fase di Remissione: Alcuni pazienti possono entrare in una fase di remissione, durante la quale i sintomi sembrano migliorare per un breve periodo.

  3. Fase Tossica: Circa il 15% dei pazienti entra in questa fase più grave, caratterizzata da:

    • Itterizia (colorazione gialla della pelle e degli occhi)
    • Dolori addominali e vomito, talvolta con sangue
    • Insufficienza renale
    • Sanguinamento dalla bocca, dagli occhi, dal naso e dallo stomaco
    • Insufficienza epatica e renale

La febbre gialla grave può portare a danni permanenti agli organi e può essere fatale, con un tasso di mortalità tra il 20% e il 50% nei casi gravi.

Diagnosi

La diagnosi della febbre gialla si basa su una combinazione di valutazione clinica e test di laboratorio:

  • Test Sierologici: Per rilevare anticorpi specifici contro il virus della febbre gialla nel sangue.
  • Test PCR (Reazione a Catena della Polimerasi): Per rilevare l’RNA virale nelle prime fasi dell’infezione.
  • Esami del Sangue: Per valutare i danni agli organi, come la funzionalità epatica e renale.
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Trattamento

Non esiste un trattamento specifico per la febbre gialla. La gestione si concentra sul trattamento dei sintomi e sul supporto ai pazienti affetti:

  • Ospedalizzazione: Nei casi gravi, può essere necessaria l’ospedalizzazione per fornire cure di supporto.
  • Terapia Sintomatica: Uso di farmaci per ridurre la febbre e il dolore.
  • Fluidi Intravenosi: Per prevenire la disidratazione e mantenere l’equilibrio elettrolitico.
  • Trattamento delle Complicazioni: Monitoraggio e gestione delle complicazioni come insufficienza renale ed epatica.

Prevenzione

La prevenzione della febbre gialla si basa su due strategie principali: la vaccinazione e il controllo delle zanzare.

  • Vaccinazione: Il vaccino contro la febbre gialla è altamente efficace e offre protezione a lungo termine. Una singola dose è generalmente sufficiente per fornire immunità per tutta la vita. È raccomandato per le persone che vivono in aree endemiche o che viaggiano in queste regioni.
  • Controllo delle Zanzare: Misure per ridurre la popolazione di zanzare includono l’uso di repellenti, zanzariere, eliminazione dei luoghi di riproduzione delle zanzare (come contenitori di acqua stagnante) e programmi di fumigazione.

A chi rivolgersi

In caso di sintomi sospetti di febbre gialla, è importante rivolgersi tempestivamente a un medico. I medici di famiglia, gli specialisti in malattie infettive e i centri per le malattie tropicali sono qualificati per diagnosticare e trattare questa malattia. Nei casi gravi, può essere necessario il ricovero in ospedale dove gli specialisti possono fornire cure intensive e supporto per le complicazioni.

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