Herpes zoster

L’herpes zoster, comunemente noto come fuoco di Sant’Antonio, è una condizione virale dolorosa causata dal virus della varicella-zoster, lo stesso virus responsabile della varicella. Dopo aver contratto la varicella, il virus può rimanere inattivo nei gangli nervosi per anni e riattivarsi in seguito come herpes zoster. Si manifesta tipicamente con una eruzione cutanea dolorosa e vescicole su un lato del corpo, lungo il percorso di un nervo. Questo sintomo caratteristico è dovuto alla replicazione del virus lungo il nervo interessato, causando infiammazione e danni al tessuto circostante.

Cause

La principale causa dell’herpes zoster è la riattivazione del virus della varicella-zoster, spesso scatenata da un indebolimento del sistema immunitario, stress emotivo o fisico, malattie croniche o trattamenti immunosoppressori. Non è contagioso come la varicella per coloro che non hanno mai contratto la malattia.

herpes zoster

Sintomi

I sintomi dell’herpes zoster includono:

  • Dolore bruciante, prurito o formicolio lungo un nervo o in un’area specifica della pelle.
  • Comparsa di una eruzione cutanea caratterizzata da vescicole piene di liquido che si rompono e formano croste.
  • Sensibilità aumentata o dolore al tatto nella zona interessata.
  • Mal di testa, febbre e malessere generale in alcuni casi.

Diagnosi

La diagnosi di herpes zoster è solitamente basata sui sintomi visibili e sulla storia clinica del paziente. Il medico può confermare la diagnosi esaminando l’eruzione cutanea e valutando il percorso del dolore, oltre a eventuali test di laboratorio per confermare la presenza del virus.

Le complicanze dell’herpes zoster possono includere: dolore cronico post-erpetico, infezioni cutanee secondarie, problemi oculari se l’eruzione coinvolge l’area intorno agli occhi (herpes zoster oftalmico) e, in casi rari, complicazioni neurologiche come meningite o encefalite.

Trattamento

Il trattamento dell’herpes zoster mira a ridurre il dolore, accelerare la guarigione delle vescicole e prevenire le complicanze. Include:

  • Farmaci antivirali: Prescritti precocemente per ridurre la gravità e la durata dei sintomi.
  • Farmaci per il dolore: Come antidolorifici e antinfiammatori per alleviare il dolore.
  • Creme antivirali: Applicate direttamente sulla pelle per accelerare la guarigione delle lesioni.
  • Cura delle lesioni cutanee: Mantenere pulite e asciutte le vescicole per prevenire infezioni batteriche.
vaccino herpes zoster

La vaccinazione contro l’herpes zoster può aiutare a ridurre il rischio di sviluppare la malattia o attenuarne i sintomi in caso di infezione. È raccomandata soprattutto per gli adulti di età superiore ai 50 anni, anche se hanno già avuto la varicella.

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